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Sihanoukville, enfin la plage et la mer ???

sunny 31 °C

Avons vécu toute une expérience : un trajet de 600 km en bus de nuit. Pour commencer c'était assez chaotique au terminus pour pouvoir entrer dans l'autobus même si nous avions des couchettes réservées. Deux rangées de couchettes à deux étages séparées par une allée au centre qu'on ne passe pas avec un sac à dos. On fournit deux petits oreillers, deux couvertures style literie des camps de l'armée et deux bouteilles d'eau. Pas trop de liquide ... car aucune toilette bien qu'on avait dit qu'il y en avait ... C'est assez étroit comme cabine environ 31/2' x 5'. On s'est couchés tête aux pieds. Avec chacune petite pilule pour dormir on a réussi à dormir de 22h00 à 6h00 avec quelques soubresauts...
Tuk tuk pour se rendre au In The Rocks. Notre GH est directement sur la plage Serendipity. La vue est magnifique mais le bungalow pas terrible ?. On vient de nous dire qu'on ne nous a pas donné ce qu'on avait réservé : on va nous transférer dans une chambre double avec vue sur la mer. Ce n'est pas la vue qui m'inquiète, mais l'état de la chambre! 35F97C2C2219AC6817ADEC5D854DA2B1.jpg
Au pire nous serons ici 3 nuits car on a réservé ce matin en personne au Grand Sihanoukville une chambre avec balcon, piscine, petit déjeuner inclus, à 5 minutes de la plage où on peut se baigner (ici il faut aller plus loin car c'est trop rocailleux). Avons rencontré couple de québécois qui depuis 4 ans passent 2 mois à cet hôtel. Ils partent lundi et nous on arrive. Ils étaient bien gentils!
Samedi soir nous sommes allés prendre l'apéro et souper à deux endroits différents sur la plage. C'était spectaculaire avec feux d'artifice qui jaillissaient de partout. Le Nouvel An chinois c'est toute une fête ici ! Ça fait 3 jours qu'il le célèbre ? ! Chez nous, après avoir regardé Infoman et le BYE BYE à la télé et, à minuit, s'être souhaités BONNE ANNÉE, c'est fini ... on va se coucher ...
Notre souper de crevettes géantes était excellent mais notre serveur avait dû fêter un peu trop le Nouvel An chinois, car il était un peu, beaucoup perdu !!!
Ce matin nous avons Facetimé avec nos amis Loulou et Guy qui eux sont au Mexique. C'était bien le fun même si la communication n'était pas super. On va se reprendre au cours des prochaines semaines. Nous planifions pour cette semaine une excursion en bateau qui nous amènera sur une île à environ 1 heure d'ici où on pourra faire du snorkeling. À suivre sur mon prochain blogue !

Posté par carjean 18:54 Archivé dans Cambodge Commentaires (4)

Siem Reap suite et fin !

sunny 30 °C

Ce matin avons découvert au 2ième étage de l'hôtel, une superbe terrasse communautaire avec chaises confortables. C'est bien dommage que nous ne l'ayons pas vu avant! Quittons l'hôtel à 13h00 pour l'excursion au village flottant le long du Tonlé Sap. Une grosse heure de tuk tuk dont les dernières 10 minutes dans le sable! Pas évident pour le chauffeur ni pour ceux assis en arrière! Jean en a fait un bout à l'arrière de la moto du capitaine de bateau qui était venu à notre rencontre. Avons pu voir le long du trajet, plusieurs rizières et notre chauffeur-guide s'est arrêté pour nous expliquer la culture du riz. On a aussi vu des champs de melon d'eau. Les habitations environnantes sont primaires et on peut voir que les besoins de base sont à peine comblés. Même si les habitants vivent dans des conditions difficiles, ils ont le sourire et l'humour faciles. Aujourd'hui c'est le nouvel an chinois et on pouvait voir que c'était la fête dans plusieurs maisons flottantes (il y a beaucoup d'unions entre chinois et cambodgiens dans cette partie du Cambodge selon notre guide). Maison flottante

Maison flottante


Nous étions seuls sur notre bateau et Jean a même pu prendre la barre pour quelques minutes. Ça lui rappelait notre voyage en pénichette sur le Canal du Midi. D'ailleurs l'eau était aussi brune... 10AD079B2219AC6817B9D0122F02882D.jpgSommes descendus du bateau au "Crocrodile Restaurant" où nous avons pu voir plusieurs spécimens qu'on garde en captivité pour l'élevage, commerce très lucratif ! N'avions pas vraiment envie de goûter la cuisine ... la bière par contre était bienvenue ! Retour en ville, souper et départ en bus de nuit pour un trajet de 11 heures jusqu'à Sihanoukville où nous devrions faire pas mal le "bacon" pour les prochains jours. Au programme, plage, parasol et farniente ...

Posté par carjean 06:44 Archivé dans Cambodge Commentaires (3)

Siem Reap et les Ankor (s)

sunny 31 °C

Lors de l'enregistrement de nos bagages à l'aéroport de Chiang Rai, nous avons dû faire un petit remaniement du contenu de nos valises! Nous excédions de 1,2kg sur un poids maximum de 30kg pour nous deux. C'était beau de nous voir les valises "éventrées" par terre à essayer de trouver ce qui pourrait être transféré dans nos bagages à main. Avons finalement réussi à totaliser 29,98kg! Tout un exploit pour épargner 20$ ! Comme nous avions un escale de 2 1/2 heures à Bangkok, nous sommes allés manger à l'aéroport notre dernier repas thaïlandais. Atterrissons à Siem Reap à 20h45 et à 21h30 on a passé l'Immigration, obtenu notre visa d'entrée et récupéré nos valises. Notre chauffeur était là qui nous attendait à la sortie! Un accueil des plus chaleureux et découvrons une nouvelle sorte de tuk tuk plus confortable qu'en Thaïlande (sièges rembourrés).
Voici le hall d'entrée de V & A Villas, tout neuf !
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Arrivons au V & A Villas qui semble très bien. Le proprio est un britannique qui n'est vraiment pas facile à comprendre mais super gentil. Sa femme est cambodgienne mais nous ne l'avons pas vu. Notre chambre est au 3ième étage. L'architecture nous laissait croire qu'il s'agissait d'un complexe bien entretenu datant des années 30 mais à notre grand étonnement on apprend qu'il a été construit il y a à peine 2 ans! Beaucoup de boiseries et de marbre. Notre chambre est vaste mais avec un balcon très étroit qui ne nous sera d'aucune utilité malheureusement. Ici on fonctionne en $US même s'ils ont leur propre monnaie. Un retrait de 100$US au guichet, nous donnerait 3 600 000 $ dôngs ! Nous serions enfin millionnaires !
Mercredi matin on se rend à l'aire des déjeuners. Aucune place de libre. Ça commence bien! Quand une table se libère, il n'y a plus de café! On nous apporte des œufs brouillés qui avec le pain baguette fera notre petit déjeuner. Pas de grille-pain et quand le café arrive, il n'est pas buvable. On prendra chacun un thé plutôt !
On essaie d'organiser notre journée et on se rend vite compte que c'est plus dispendieux ici. Le tuk tuk pour se rendre visiter Ankhor Vat 6$.Achetons le billet pour 3 jours de visites à 40$ chacun. Le billet d'une journée coûtait 20$ et savions que ce n'était pas assez pour visiter les principaux sites compte tenu qu'ils sont pas mal éloignés les uns des autres (plusieurs kilomètres les séparent). Visitons Angkor Vat en premier.
Un sanctuaire construit en 1113-1150 avec 5 imposantes tours. Le temple s'étale sur 3 niveaux. La galerie des bas-reliefs présente plusieurs sculptures bien conservées. Aussi plusieurs Apsaras (danseuses célestes); il y en aurait quelque 2 000 qui présentent toutes de légères différences soit dans leurs coiffures ou leur parures. large_D61688F42219AC6817665741C782ECEB.jpg
Par la suite, nous reprenons un tuk tuk pour aller visiter Ta Prohm qui nous est présenté comme étant le plus romantique et évocateur des temples. Caractérisé par ses nombreuses et énormes racines d'arbres qui ont envahi les édifices en pierre, on constate que la nature est plus forte que l'humain. Malheureusement, plusieurs édifices sont en état de décrépitude avancée !90_D618F7782219AC6817107AF1CE98AE33.jpg
Tuk tuk encore une fois pour nous rendre au Psar Chaa, le vieux marché où encore une fois on y retrouve des boutiques d'artisanat et de souvenirs. Mangeons une bonne pizza ? avant de rentrer à l'hôtel en tuk tuk encore, distance oblige ! Sieste et allons souper au Night Market qui bouillonne d'action. Rue piétonnière bordée de chaque côté de resto-terrasse à 2 étages. Commençons par un apéro dans un petit bar au niveau de la rue. Musique qui nous empêche de tenir une conversation mais c'est pas grave, l'ambiance est agréable. Choisissons un restaurant de cuisine Khmer avec une table au 2ème étage c'est plus tranquille! La cuisine cambodgienne ressemble à la thaï mais moins épicée et moins goûteuse. Par contre, une bouteille de Cabernet Carmenere du Chili à 15$ c'est une aubaine qu'on ne peut laisser passer ?. Sur le chemin du retour on se laisse tenter par chacun massage de 10 minutes (tête, cou, épaules) pour 1$ chacun - une autre aubaine ! On a bien rigolé tout comme les autre touristes qui se faisaient masser 180_D61C8D6C2219AC68174BB41A494DF0B6.jpg
Jeudi matin avons réservé notre bus de nuit pour demain soir en direction de Sihanoukville. Aujourd'hui avons visité Anghor Thom une cité fortifiée de 10km carrés, fondée en 1181-1220. Sur les 54 tours qui représentaient le nombre de provinces de l'empire et qui arborent des visages énigmatiques, il n'en reste que 34. Par contre, les bas-reliefs assez bien conservés nous montrent la puissance de l'Empire khmer. Avons poursuivi notre visite jusqu'à la Terrasse des Éléphants qui s'étend sur 300 mètres et qui nous les présente presque grandeur nature et marchant en procession. D61DEA122219AC681774CE845E0D0715.jpg
Il fait chaud ici, très chaud même. Assez de visite pour aujourd'hui. Je vous reviens d'ici 2 jours pour vous parler de notre dernière activité à Siem Reap : visite d'un petit village de maisons sur pilotis et excursion en petit bateau ? sur le Tonlé Sap, le plus vaste lac d'eau douce d'Asie du Sud-Est.
À très bientôt et n'hésitez pas à nous faire vos commentaires ?

Posté par carjean 17:15 Archivé dans Cambodge Commentaires (5)

Chiang Rai et le Triangle d'or

sunny 29 °C

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Ce matin avons loué des vélos à l'hôtel et sommes allés visiter le Wat Rong Khun (Temple blanc) qui est à environ 15 km de notre hôtel. Avons emprunté de petites routes de campagne où il n'y avait pas tellement de circulation. D'une blancheur incroyable, ce temple symbolise la pureté du bouddhisme et les miroirs qui y sont incrustés suggèrent la réflexion de l'illumination. Fallait y penser ! Juste devant le temple, il y a un lac avec tout plein de créatures bizarres et des mains qui semblent sortir des enfers.
Au retour, avons lunché dans un petit resto-café au bord d'un étang. Très agréable et enchanteur comme site. En après-midi, avons repris les vélos pour aller visiter le Black House situé à environ 7km (selon les dires du propriétaire de l'hôtel). Moi je dirais plutôt 10, minimum). Pour s'y rendre, une route régionale à 6 voies et assez achalandée merci! Je n'aurais jamais circulé à vélo au Québec sur une telle route ?. Cet attrait touristique, pas facile à trouver, regroupe divers bâtiments dans lesquels on y présente des sculptures de bois agencées avec beaucoup de cornes et crânes de buffles et de gigantesques coquillages. Des peaux de serpent et crocodiles en font également partie. Sur le site il y avait au pied d'un arbre un énorme serpent noir vivant enroulé sur lui-même et un gardien qui avisait les touristes qu'ils pouvaient s'en approcher. Certains ont osé y toucher! Nous avons préféré rebrousser chemin. Pour ma part, le trajet en valait pas la peine. Le retour fut pénible pour l'arrière-train mais en arrivant en ville nous avons découvert un magnifique jardin de fleurs. Tout plein de lys, bégonias, orchidées et en plus des fées clochettes toutes habillées de fleurs. Mes petites-filles auraient apprécié j'en suis certaine.
Carole et la fée clochette au Parc Tung

Carole et la fée clochette au Parc Tung

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Nous avons skypé hier soir avec la petite famille de Québec et avons appris avec bonheur que celle-ci s'agrandira en septembre prochain ?? ?
?????
Ce matin mini-bus confortable direction le Triangle d'Or. Un trajet d'une heure et quart pour 200 bahts aller-retour. On est toujours étonnés de voir à quel point les transports ne coûtent à peu près rien ici. D'ailleurs rien n'est dispendieux ici, rien sauf le vin ... on s'est vite convertis à la bière ?!
En arrivant au Triangle d'Or, nous avons été chanceux de trouver un gentil capitaine thaïlandais qui nous a proposé de nous faire naviguer sur le Mékong et de traverser, sur l'eau, la Birmanie, le Laos et la Thaïlande d'où nous sommes partis. Une petite croisière privée d'une heure trente des plus agréables.
Croisière sur le Mékong

Croisière sur le Mékong

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Avons accosté au Laos où nous avons dû payer un droit d'entrée au pays. Jean a goûté à du whisky de cobra ?. Il a trouvé ça très bon étonnamment lui qui déteste les serpents ! De retour sur la terre ferme en Thaïlande, nous avons été séduits par un chic resto-terrasse avec vue sur le Mékong
???. Salade de fruits de mer et vermicelles de riz accompagnée d'un verre de Chardonnay pour moi et curry jaune au porc avec riz vapeur et bière pour Jean. Délicieux dîner dans un cadre enchanteur.

Par la suite, nous avons visité le Musée de l'opium qu'on a trouvé intéressant car on nous explique tout le processus allant de sa culture à sa transformation en morphine et héroine et de quelle façon la drogue transitait à travers la Chine, la Birmanie, le Laos et la Thaïlande.
Dans ce même musée il y avait également une section réservée aux femmes girafes de la tribu Karen, originaire de Birmanie et maintenant exilée en Thaïlande. Moi qui croyait que cette pratique n'était désormais plus perpétuée aux jeunes filles, j'ai appris qu'elles y sont soumises dès l'âge de 5 ans ! Nous avons donc préféré ne pas nous rendre dans ce village considéré comme un piège à touristes de toute façon et dont les revenus vont aux opérateurs de tours et rien pour ces femmes qui se font exploiter sous nos yeux ! Aberrant !
Dernière journée pour nous dans ce magnifique pays qu'est la Thaïlande. Nous avons beaucoup apprécié le climat évidemment (remarquez qu'il n'y a jamais de nuages sur les photos) mais surtout les thaïlandais qui sont en général souriants et enclins à vous aider lorsqu'ils voient que vous êtes un peu ... beaucoup perdus ... Et leur excellente cuisine. Nous allons garder de très bons souvenirs de ce séjour de 20 jours qui sont passés hélas trop vite. ?
Demain 14h00 on s'envole pour Siem Reap au Cambodge avec petite escale de 2 heures à Bangkok.
A très bientôt au Cambodge ?

Posté par carjean 04:08 Archivé dans Thaïlande Commentaires (4)

Un avant goût de Chiang Rai

28 °C

Sommes enfin arrivés à Chiang Rai à 17h30 cet après-midi !! N'avons pu prendre le bus de 10h30 qui était complet. Avons dû attendre celui de 14h15.
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Nous avons marché aux alentours du terminus ... Avions rien d'autre à faire pour les 4 prochaines heures ?. Jean a repéré sur sa carte de la ville que le consulat britannique n'était pas très loin à pied du terminus. Nous y sommes allés mais comme nous étions samedi leurs bureaux étaient fermés! En revenant vers le terminus, sommes arrêtés dans un salon de massage où on s'est fait faire chacun massage de pieds d'une heure avec en bonus un petit massage de cou, épaules de 2-3 minutes. Pas mal mieux que le massage que j'ai eu à Bangkok ... pas douloureux et moins cher. Par chance que j'ai eu ce massage pour me relaxer un peu car je ne sais pas comment j'aurais pu me rendre à Chiang Rai ... En effet, la première heure du trajet en bus était infernale !!! Le chauffeur conduisait à toute allure sur une route des plus sinueuses. Heureusement par après nous traversions plusieurs petits villages ce qui l'obligeait à ralentir.
Notre guest house Baan Jaru qui a ouvert ses portes il y a à peine 2 mois est très très bien situé et très confortable. Ce soir c'est le night bazar piétonnier dans le centre-ville. Nous avons arpenté les étals pour une vingtaine de minutes et déniché un resto avec vue sur le night market où on a mangé un genre de fondue et des grillades qu'on a fait cuire nous-mêmes (comme une raclette ... sans fromage ... avec tofu ...). Vous saisissez ? Très bon.
Au retour, avons skypé avec nos amis de Victo qui sont en Floride. C'était tellement le fun de partager avec eux certains souvenirs de leur voyage ici en Thaïlande. Ce sont eux qui nous ont donné le goût de cette belle aventure et on ne les remerciera jamais assez ?.
Je vous reviens très bientôt avec un compte-rendu de nos visites (temple blanc, visite du village des femmes-girafes, Triangle d'or, un petit saut au Laos, et peut-être une excursion sur le Mékong en bateau). A la prochaine !?

Posté par carjean 17:03 Archivé dans Thaïlande Commentaires (2)

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